打起来不怕损失人员,美国发掘无人机反潜战能力

美国《国家利益》19日报道,在与阿富汗的冲突中,美国通用原子公司(GA)生产的无人机首次亮相。这些无人机既执行监视侦察任务,又可对敌方采取直接攻击行动。美军无人机证明了自己的价值,数量稳步增长。

自从“死神”和“捕食者”无人机在“反恐战争”中处于全盛时期以来,通用原子公司扩大了无人机的能力,拓宽了无人机的任务范围,包括用喷气式发动机取代原来的推杆涡轮螺旋桨发动机,使其在航程、速度和有效载荷能力上大大提升。

报道称,“死神”和“捕食者”系列无人机在阿富汗和巴基斯坦无争议的空域表现出色。但随着美国为应对同类竞争对手的潜在冲突而重整装备,通用原子公司现有无人机未来的实用性受到了质疑。在一个竞争激烈的空中环境中,比如说,在欧洲对俄罗斯的陆地战争中,或者与中国的海上冲突中,移动速度相对缓慢、非隐身的无人机可能会轻易成为不复杂的防空系统的目标,六盘水市新闻网官方网站。但它们可以充当潜艇探测器,甚至是潜艇猎手。

与海军的海军航空系统司令部合作,通用原子公司正在探索MQ-9B“海上卫士”的航程和性能,使其作为一个专用的潜艇猎手。通用原子公司声称,“海上卫士”所需燃料“比类似配置的载人驾驶飞机少90%”,具有显著后勤优势。

目前,美国海军依靠P-8A“波塞冬”等巡逻机进行反水面战和反潜战,但是“波塞冬”的运营成本不便宜。除了经济成本外,在冲突中损失一架“波塞冬”也会造成高昂的人力成本。相反,“海上卫士”可以释放人力。通用原子公司称 “海上卫士”所需的操作人员比目前的反潜战平台少50%。理论上,“波塞冬”可以作为指挥控制中心,对机组人员构成的风险更小。

为此,通用原子公司为“海上卫士”装备了声呐吊舱,可以从空中投下,监听敌方潜艇的交通情况。“海上卫士”还可以装备小型鱼雷,比如诺斯罗普-格鲁曼公司的“超轻量级鱼雷”,增加进攻能力。

不过,无人潜艇猎手的想法还有一个固有缺点,那就是“海上卫士”的声呐和鱼雷的有效载荷能力都比较有限,这意味着它们的覆盖区域会比“波塞冬”更加有限。不过,无人反潜战的概念是可靠的,可能会改变美国海军进行反潜和反水面作战的方式。

美媒称,捕食者C型 (Predator C)无人机仍在开发中,它具有一些能够减少平台雷达截面的特点,包括隐形轮廓机翼和机身,内部弹舱和一个S形进气口。

( 编辑:GH)